09/05/2016

Le transit épatant

Ce phénomène astronomique est rare et épatant!

Une douzaine de fois par siècle, le Soleil, la Terre et Mercure sont parfaitement alignés. Ce rendez-vous au sommet a lieu aujourd’hui. Et alors?

Alors on va assister à un transit de Mercure exceptionnel, à ce que disent les spécialistes. Dommage de le rater, d’autant qu’il suffit de lever le nez pour l’observer. Bon, faudra tout de même prévoir des lunettes et des filtres pour se protéger les yeux: on ne fixe pas impunément le soleil sans risquer de se griller la rétine.

Mercure, le petit astre le plus proche de notre étoile, passera donc cet après-midi devant le disque solaire. Il le traversera en plein milieu d’est en ouest pendant plus de sept heures, ce qui fait de lui le plus long transit du siècle.

Nous serons pour une fois aux premières loges pour admirer ce céleste transit. Il débutera à 13 h 12 pour se terminer à 20 h 42. Où bien le voir?

Dans la verdure, par exemple. La société astronomique de Genève s’allie au Musée d’histoire des sciences pour proposer une observation publique à la Perle du lac, sur le site du musée. Des lunettes et des télescopes spécialement équipés seront à disposition des personnes intéressées de 13 h à 18 h.

Mercure sera aussi sous le feu des projecteurs à Balexert, où se tient une exposition consacrée aux exoplanètes. Pour l’occasion, les astronomes de l’Observatoire de l’Université de Genève ont installé des télescopes sur le toit du centre commercial. Ils nous fixent rendez-vous dans le hall central dès 13 h pour nous permettre d’assister à ce spectacle sidéral. Trop bien!

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